Moser-zoo.ru

Зоо мир
1 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Мадагаскарский карликовый бегемот описание

Мадагаскарские карликовые бегемоты

На фото — скелет вымершего мадагаскарского карликового бегемота; рядом для сравнения показан череп современного обыкновенного бегемота (Hippopotamus amphibius). Мадагаскарские карликовые бегемоты — это группа, включающая в себя кроме H. madagascariensis, представленного на фото, еще H. lemerlei. Помимо этих двух основных видов выделяют также третий вид — H. laloumena. Эти бегемоты интересны нам прежде всего систематикой внутри группы и историей происхождения каждого из видов.

Череп Hippopotamus lemerlei. Фото с сайта houseofwhitley.com

При детальном рассмотрении морфологии двух основных видов становится очевидным, что они довольно сильно отличались и по своей экологии. Номинативный вид H. madagascariensis скорее походит на современного карликового бегемота (Choeropsis liberiensis; см. Карликовый бегемот, «Элементы», 02.09.2016). Низкая и латеральная посадка глазниц и примерно равное соотношение длин лицевой и заглазничной частей головы напрямую свидетельствуют о том, что H. madagascariensis вел скорее сухопутный образ жизни. Вспомните современного обыкновенного бегемота в его привычном местообитании: всё тело погружено в воду, а над поверхностью остаются только глаза и ноздри — H. madagascariensis из-за особенностей своей анатомии не смог бы вести такой амфибиотический образ жизни. Зато H. lemerlei мог и, вероятно, прекрасно этим пользовался, что ясно из явной специализации к водному образу жизни: глазницы расположены над основной линией поверхности головы.

Сравнение строения черепа двух мадагаскарских карликовых бегемотов: H. madagascariensis (слева) и H. emerlei. Рисунок из статьи S. Stuenes, 1989. Taxonomy, habits, and relationships of the subfossil madagascan hippopotami Hippopotamus lemerlei and H. madagascariensis

В свою очередь, выбор местообитания напрямую влияет на рацион, который откладывает свой отпечаток на строение челюстей. Суставная ямка (часть височно-нижнечелюстного сустава, а именно — углубление, в которое входит головка нижнечелюстной кости) у H. madagascariensis относительно длинная и неглубокая, то есть в дополнение к обычным вертикальным движениям челюстей для них открыта возможность обработки пищи нижней челюстью в горизонтальной плоскости. Для H. lemerlei такое движение сильно ограничено, так как у них суставная ямка нижней челюсти короткая и глубокая. В целом, эти особенности соответствуют вышеупомянутой связи «обыкновенный бегемот — H. lemerlei» и «карликовый бегемот — H. madagascariensis». О характере движения челюстей также косвенно свидетельствует тип изнашивания резцов: «шлифовальные» горизонтальные движения стирают зубы в той же плоскости, а вертикальная работа челюстей выражается в косом угле износа. Эти два вида карликовых бегемотов различаются еще по ряду признаков, список которых постоянно пересматривается и дополняется.

Выводы об образе жизни двух видов, сделанные по строению черепа, в целом соотносятся с географией находок: номинативный вид по большей части известен по скелетам, найденным в высокогорных частях Мадагаскара, в то время как H. lemerlei — в прибрежных низменных районах, где были относительно крупные реки с медленным течением. Однако существует еще пара находок, которые не соответствуют такой системе местообитаний. Есть несколько объяснений этим находкам, в том числе и предполагающих перекрывание ареалов, но ни одно из них не представляется удовлетворительным.

Расположение основных находок ископаемых мадагаскарских бегемотов (без указания спорных находок). Рисунок с сайта ivandelrio.org

О том, как именно бегемоты появились на Мадагаскаре (и ряде других островов, таких как Кипр), также нет единого мнения, поскольку нет геологических данных о существовании материкового моста на момент колонизации. Кроме того, не обнаружено промежуточных форм между ними и современными видами. Вполне возможно, что обыкновенный бегемот является общим предком для обоих видов, впоследствии занявших разные экологические ниши. Однако ни одной точно подтвержденной теории сейчас нет, тем более что значительные морфологические отличия между H. madagascariensis и H. lemerlei и их схожесть с двумя разными видами неизбежно заставляет сомневаться о единственности предка. Что касается неоответсвия в размерах между мадагаскарскими карликовыми бегемотами и обыкновенным бегемотом, то в их случае вероятнее всего сработал так называемый эффект островной карликовости: уменьшение размеров животного при относительной безопасности от хищников на ограниченной территории с очевидным лимитом пищевых ресурсов.

Интересно (и одновременно грустно), что оба вида, судя по результатам радиоуглеродного анализа, обитали на территории острова еще 1000 лет назад. Считается, что основной причиной вымирания этих созданий стали местные жители, для которых карликовый бегемот был легкой добычей. Однако это не отменяет альтернативной гипотезы вымирания бегемотов, связанной с изменением климата на Мадагаскаре.

Что касается третьего вида, H. laloumena, упомянутого в начале, то он описан как отдельный вид в 1990 году на достаточно ограниченном материале: по остаткам конечностей и нижней челюсти, найденным в восточной части Мадагаскара. С тех пор нашли считаное кличество останков этого вида, зато они известны и из других частей острова. Однако порой именно такие «мелочи» проливают свет на самые запутанные загадки. Так что ждем очередных находок для разрешения всех вопросов происхождения мадагаскарских карликовых бегемотов, пока оставленных без ответа.

Мадагаскарские карликовые бегемоты

На фото — скелет вымершего мадагаскарского карликового бегемота; рядом для сравнения показан череп современного обыкновенного бегемота (Hippopotamus amphibius). Мадагаскарские карликовые бегемоты — это группа, включающая в себя кроме H. madagascariensis, представленного на фото, еще H. lemerlei. Помимо этих двух основных видов выделяют также третий вид — H. laloumena. Эти бегемоты интересны нам прежде всего систематикой внутри группы и историей происхождения каждого из видов.

Череп Hippopotamus lemerlei. Фото с сайта houseofwhitley.com

При детальном рассмотрении морфологии двух основных видов становится очевидным, что они довольно сильно отличались и по своей экологии. Номинативный вид H. madagascariensis скорее походит на современного карликового бегемота (Choeropsis liberiensis; см. Карликовый бегемот, «Элементы», 02.09.2016). Низкая и латеральная посадка глазниц и примерно равное соотношение длин лицевой и заглазничной частей головы напрямую свидетельствуют о том, что H. madagascariensis вел скорее сухопутный образ жизни. Вспомните современного обыкновенного бегемота в его привычном местообитании: всё тело погружено в воду, а над поверхностью остаются только глаза и ноздри — H. madagascariensis из-за особенностей своей анатомии не смог бы вести такой амфибиотический образ жизни. Зато H. lemerlei мог и, вероятно, прекрасно этим пользовался, что ясно из явной специализации к водному образу жизни: глазницы расположены над основной линией поверхности головы.

Сравнение строения черепа двух мадагаскарских карликовых бегемотов: H. madagascariensis (слева) и H. emerlei. Рисунок из статьи S. Stuenes, 1989. Taxonomy, habits, and relationships of the subfossil madagascan hippopotami Hippopotamus lemerlei and H. madagascariensis

В свою очередь, выбор местообитания напрямую влияет на рацион, который откладывает свой отпечаток на строение челюстей. Суставная ямка (часть височно-нижнечелюстного сустава, а именно — углубление, в которое входит головка нижнечелюстной кости) у H. madagascariensis относительно длинная и неглубокая, то есть в дополнение к обычным вертикальным движениям челюстей для них открыта возможность обработки пищи нижней челюстью в горизонтальной плоскости. Для H. lemerlei такое движение сильно ограничено, так как у них суставная ямка нижней челюсти короткая и глубокая. В целом, эти особенности соответствуют вышеупомянутой связи «обыкновенный бегемот — H. lemerlei» и «карликовый бегемот — H. madagascariensis». О характере движения челюстей также косвенно свидетельствует тип изнашивания резцов: «шлифовальные» горизонтальные движения стирают зубы в той же плоскости, а вертикальная работа челюстей выражается в косом угле износа. Эти два вида карликовых бегемотов различаются еще по ряду признаков, список которых постоянно пересматривается и дополняется.

Нижняя челюсть мадагаскарских карликовых бегемотов: H. madagascariensis (слева) и H. lemerlei. Рисунок из статьи S. Stuenes, 1989. Taxonomy, habits, and relationships of the subfossil madagascan hippopotami Hippopotamus lemerlei and H. madagascariensis

Выводы об образе жизни двух видов, сделанные по строению черепа, в целом соотносятся с географией находок: номинативный вид по большей части известен по скелетам, найденным в высокогорных частях Мадагаскара, в то время как H. lemerlei — в прибрежных низменных районах, где были относительно крупные реки с медленным течением. Однако существует еще пара находок, которые не соответствуют такой системе местообитаний. Есть несколько объяснений этим находкам, в том числе и предполагающих перекрывание ареалов, но ни одно из них не представляется удовлетворительным.

Расположение основных находок ископаемых мадагаскарских бегемотов (без указания спорных находок). Рисунок с сайта ivandelrio.org

О том, как именно бегемоты появились на Мадагаскаре (и ряде других островов, таких как Кипр), также нет единого мнения, поскольку нет геологических данных о существовании материкового моста на момент колонизации. Кроме того, не обнаружено промежуточных форм между ними и современными видами. Вполне возможно, что обыкновенный бегемот является общим предком для обоих видов, впоследствии занявших разные экологические ниши. Однако ни одной точно подтвержденной теории сейчас нет, тем более что значительные морфологические отличия между H. madagascariensis и H. lemerlei и их схожесть с двумя разными видами неизбежно заставляет сомневаться о единственности предка. Что касается неоответсвия в размерах между мадагаскарскими карликовыми бегемотами и обыкновенным бегемотом, то в их случае вероятнее всего сработал так называемый эффект островной карликовости: уменьшение размеров животного при относительной безопасности от хищников на ограниченной территории с очевидным лимитом пищевых ресурсов.

Интересно (и одновременно грустно), что оба вида, судя по результатам радиоуглеродного анализа, обитали на территории острова еще 1000 лет назад. Считается, что основной причиной вымирания этих созданий стали местные жители, для которых карликовый бегемот был легкой добычей. Однако это не отменяет альтернативной гипотезы вымирания бегемотов, связанной с изменением климата на Мадагаскаре.

Читать еще:  Бабочка адмирал гусеница фото

Что касается третьего вида, H. laloumena, упомянутого в начале, то он описан как отдельный вид в 1990 году на достаточно ограниченном материале: по остаткам конечностей и нижней челюсти, найденным в восточной части Мадагаскара. С тех пор нашли считаное кличество останков этого вида, зато они известны и из других частей острова. Однако порой именно такие «мелочи» проливают свет на самые запутанные загадки. Так что ждем очередных находок для разрешения всех вопросов происхождения мадагаскарских карликовых бегемотов, пока оставленных без ответа.

Карликовый бегемот: где обитает и чем питается, интересные факты, описание вида

Карликовый бегемот (нигбве) – это совсем не результат гибридных скрещиваний животных, искусственно выведенных учеными, а проделки матушки-природы. Впервые о млекопитающем узнали в далеком 1843. И вот до сих пор это небольшое млекопитающее радует и удивляет посетителей зоопарков и заповедников.

Описание вида карликового бегемота

История происхождения карликового бегемота доподлинно неизвестна. Первые упоминания о нем появились после заметок антрополога Джорджа Мортона. В 1843 году он отправился в Либерию для изучения местного населения и животного мира.

Каково же было его удивление, когда перед отъездом ему презентовали двух небольших бегемотов, которых местные жители ласково называли «мве-мве». Животные имели значительно меньшие габариты, нежели их близкие родственники. Именно Мортон впервые дал название новому виду млекопитающих: Гиппопотам карликовый.

А вот в Европу мве-мве был завезен лишь в конце 1911 года. Сделал это ученый Ганс Шомбург.

Внешне карликовый бегемот напоминает своего обыкновенного сородича. Но отличия все же есть.

Они в следующем:

  1. Мини бегемот не так тяжеловесен. Его вес колеблется в пределах 270–280 кг. При этом масса тела может доходить до 4500 кг.
  2. Шея и лапки довольно длинные, голова вытянутая.
  3. Особое внимание уделяется позвоночнику животного. Его спина заметно наклонена вперед.
  4. Глаза и ноздри крупные, немного выступающие над черепом.
  5. Перепонки на лапах плохо развиты. Именно поэтому карликовые бегемоты не очень хорошие пловцы.
  6. Во рту взрослой особи специалисты насчитывают только одну пару резцов.
  7. Цвет кожи коричневый или зеленовато-черный. А вот в области брюха она более светлая.
  8. Пот животного окрашен в светло-розовый цвет.
  9. Рост мве-мве не более 75 см.

Представленные млекопитающие относятся к долгожителям. В дикой природе они могут жить до 35 лет, в зоопарках чуть больше.

Среда обитания парнокопытного

Карликовый бегемот обитает там, где есть вода. Это одно из главных условий их существования. Мве-мве довольно пугливые, поэтому выбирают в качестве укрытия болота, реки с зарослями и медленным течением.

Животные плохо переносят жару, поэтому избегают открытых территорий без бурной растительности. Бегемоты любят проводить время в норах, которые находятся со стороны реки. Полуподводный образ жизни для них самый оптимальный.

Интересен тот факт, что нигбве не роет будущее жилище. За него это делают другие животные. Бегемот лишь увеличивает ее под свой размер.

Наибольшая часть популяции мве-мве присутствует в Либерии. На сегодняшний момент там насчитывается около 1000 особей.

И также они водятся в Гвинее, Сьерра-Леоне и Кот-д’Ивуаре. Там обитает их небольшое количество. Все они, как правило, живут на территории заповедников и в национальных парках.

Образ жизни, питание и поведение

Нигбве – из семейства бегемотовых, поэтому большую часть времени животное посвящает плесканиям в водоемах. Если их кожа пересыхает, начинаются серьезные проблемы со здоровьем. На дерме появляются раны, которые со временем гноятся.

В жаркие дни карликовый бегемот вовсе не выходит из воды. Он сутками находится в своем убежище. Любит плавать, нырять. Специалистами доказано, что животное может провести под водой до 3 минут, задерживая при этом дыхание.

Карликовые бегемоты любят одиночество. По парам их можно встретить только в брачный период. В остальное время они чувствуют присутствие друга издалека. На это им указывают запахи фекалий, которые они выделяют во время дефекаций. При встрече особи игнорируют друг друга. Драки между животными случаются очень редко.

Период активности приходится на ночное время суток. Они добывают пищу на суше и в воде. Мве-мве – животное травоядное. Среди любимых лакомств присутствуют растения, фрукты, разнотравья и даже водоросли.

Стоит отметить, что животное всегда помечает территорию, где находит пищу. Если во владения забрели другие особи, мве-мве просто ищет новое место для жилья. Карликовый бегемот довольно труслив, его изредка можно увидеть на полях, где растут сельскохозяйственные культуры. Но при встрече с людьми он сразу убегает в чащу леса.

Среди врагов травоядного животного можно выделить крокодилов и леопардов. Одни нападают в воде, другие на суше. Схватка неравна. Если бегемот попал в плен к хищнику, практически всегда погибает.

Для малышей особую опасность представляют питоны. Рептилии способны заглотить детеныша мве-мве целиком.

Сколько весит мадагаскарский карликовый бегемот

Мадагаскарский карликовый бегемот относится к вымершему роду животных. Особи жили на в тех местах около 1000 лет назад.

По описаниям специалистов такие особи весили в далекие времена около 300 кг. В длину были не более 2 метров. Врагов у этого животного в дикой природе практически не было. А вот для человека млекопитающее было легкой добычей. С этим связано истребление мадагаскарского вида бегемотов.

Размножение и потомство жвачного животного

О размножении карликовых бегемотов в дикой природе практически ничего не известно. Зато они активно спариваются и дают потомство в неволе.

Соитие может происходить как на суше, так и в воде. Течка у самки длится несколько дней, за это время интимные контакты возможны 3–4 раза.

Время года для деторождения не имеет значения. Будущая мамочка вынашивает плод от 184 до 210 дней. В большинстве случаев на свет появляется один детеныш. Редко могут быть двойни.

Детеныши рождаются крупными (3,5–7 кг). Самцы всегда весят больше. Малыши сразу хорошо развиты.

Непосредственно роды происходит на суше. Однако в дикой природе этот процесс в некоторых случаях может происходить под водой. В большинстве своем финал подобных ситуаций оказывается печальным – новорожденный нигбве захлебывается в водоеме.

Бегемотиха вскармливает потомство до 7–8 месяцев грудным молоком. После этого она приучает детенышей к естественной пище. Лакомством считается сочная осока.

Половая зрелость у особей достигается к 3–4 годам.

Интересные факты

Интересные факты о карликовом бегемоте:

  1. Мве-мве относится к вымирающему виду животных. Они хорошо размножаются в неволе, а вот в дикой природе большинство малышей погибает. Кому посчастливилось подрасти, становятся жертвами местного населения Западной Африки, активно истребляющего популяцию этого удивительного вида. Именно потому многие зоопарки создают все условия, чтобы принять у себя карликовых бегемотов. Стоит отметить, что продолжительность жизни животных в неволе больше, чем в дикой природе. И при правильном уходе некоторые из них достигают 43 лет.
  2. Мве-мве способен долгое время находиться под водой. Это стало возможным, благодаря особому строению ушей и носа, отверстия которых при погружении плотно закрываются.
  3. Многие, увидев нигбве в жаркий день, могут подумать, что его кожа окровавлена. Это не так. Потея, животное выделяет розовато-красную жидкость, которая защищает его от солнечных лучей и помогает охладить кожу.
  4. Нигбве не может долгое время существовать без воды на солнце. Он стремительно теряет влагу, из-за чего может погибнуть.

Карликовый бегемот относится к вымирающему виду, в связи с чем людям необходимо проявить максимум заботы и внимания, чтобы продлить его присутствие в дикой природе. Ежегодно разрабатываются специальные программы по охране млекопитающего. В зоопарках, заповедниках создаются все условия для нормальной жизни и размножения мве-мве.

Карликовый бегемот

В отличие от своих гигантских собратьев эти «малыши» живут поодиночке или парами и не стремятся активно охранять свою территорию.

Систематика

Русское название – карликовый бегемот, карликовый гиппопотам, либерийский карликовый бегемот

Английское название – Pygmy hippopotamus

Латинское название – Choeropsis liberiensis или Hexaprotodon liberiensis

Класс – Млекопитающие (Mammalia)

Отряд – Парнокопытные (Artiodactyla)

Семейство – Бегемотовые (Hippopotamidae)

Род – Карликовые бегемоты

Местные жители зовут карликовых бегемотов мве-мве, или нигбве.

Ближайшие родственники карликового бегемота вымерли в историческую эпоху: мадагаскарский – около тысячи лет назад, нигерийский – в начале ХХ столетия. В настоящее время либерийский карликовый бегемот – единственный представитель своего рода.

Природоохранный статус вида

У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой исчезновения – IUCN (CR), и их численность продолжает сокращаться. В 1993 году их насчитывалось около 3000 особей, в настоящее время в природе их осталось не больше тысячи. В местах обитания карликовых бегемотов часты вооружённые конфликты, и местное население голодает. Поэтому основными причинами сокращения численности являются охота на этих замечательных животных, а также вырубка лесов. К счастью, карликовые бегемоты неплохо живут и размножаются в неволе, что внушает надежду на то, что они не исчезнут, как другие представители их рода.

Вид и человек

Известно, что первые упоминания о карликовых бегемотах появились в конце 17 века в книге Ольферта Даллера, написанной им после путешествия по Африке. Он писал о крупной черной свинье с большими зубами, уничтожающей на своём пути всё, что попадается. До европейцев доходили истории от либерийцев, которые рассказывали о страшном «нингбве» из джунглей. Говорили, что там же живёт и карликовый носорог. К учёным попадали кости, которые были похожи на кости бегемота, но они вызывали недоумение своими размерами. В то время решили, что эти кости принадлежат уже вымершему бегемоту.

Читать еще:  Насекомые южной америки

В 19 веке (1843 год) во время экспедиции в Либерию американский антрополог Самюэль Мортон получил маленьких бегемотиков в подарок от местных жителей. Они были намного меньше хорошо известных громадин, и он решил, что это новый вид. Спустя десятилетия карликового бегемота описал в своей работе анатом из Пенсильвании Джозеф Лейди.

В конце 19 столетия во время своей второй экспедиции в Африку (1886-1887 гг.) шведскому зоологу Иоханну Бюттикоферу удалось изучать «таинственное» животное в природе. С тех пор карликового бегемота в естественной среде обитания практически не изучали и к информации того времени, к сожалению, достаточно скудной, практически нечего добавить. Изучение карликового бегемота в природе и по сей день крайне затруднено.

В Европу маленькие бегемоты попали лишь в 1911 году после экспедиции Ганса Шомбургка, который вывез в Германию пятерых животных. «Толстокожие малыши» прекрасно прижились в зоопарках Гамбурга и даже дали потомство.

В настоящее время карликовые бегемоты есть во многих зоопарках мира. Эти очаровательные существа у некоторых людей вызывают желание держать их в качестве домашних любимцев и, к сожалению, спрос на карликовых бегемотов велик. Это порождает спрос на чёрном рынке, и одной из основных причин сокращения численности этих животных в природе является браконьерский отлов. Кроме того, у себя на родине карликовые бегемоты до сих пор являются объектом охоты местных жителей, которые из-за постоянных распрей в своих странах практически нищенствуют. К тому же, из-за вырубки лесов постепенно сокращаются места, пригодные для жизни животных.

Распространение и места обитания

Карликовый бегемот встречается в западной части Африки на территории нескольких государств. Большая часть этих животных обитает в Либерии, небольшие популяции есть в Гвинее, Сьерра-Леоне и Кот-д`Ивуар. Подобно обыкновенному бегемоту, карликовый живёт там, где есть водоёмы со стоячей или медленно текущей водой. Большую часть времени животное проводит на суше, однако дальше, чем на несколько сотен метров, от воды не отходит.

Внешний вид и морфология

Карликовый бегемот вовсе не уменьшенная копия большого, хотя безусловно, он очень похож на своего гораздо более крупного собрата. Облик «малыша» не такой тяжеловесный, линия спины слегка наклонена вперёд, ноги и шея относительно длиннее, а голова – меньше и аккуратнее. Глаза и ноздри не выступают так высоко над головой, как у обыкновенного бегемота, за счёт чего мордочка выглядит очень обаятельно. Пальцы ног сильно раздвинуты, а перепонка между ними выражена относительно меньше. Во рту не две пары резцов, а лишь одна.

Взрослые животные достигают 75-83 см в плечах, 150-180 см в длину и весят 180-275 кг (обыкновенные бегемоты могут иметь вес до 3500 кг). Цвет кожи, такой же толстой, как у обыкновенного бегемота – чёрный с зеленоватым или тёмно-коричневыми оттенками и своеобразным маслянистым блеском. На животе окраска светлее.

Кожа бегемота нуждается в постоянном увлажнении, пересохнув, она может начать трескаться и воспаляться. Когда бегемоту становится жарко, у него выделяется розоватого цвета пот, однако, цвет пота обусловлен не кровяными частицами, их в его составе нет, а пигментами красного и оранжевого цвета. Молекулы пигмента обладают свойством поглощать ультрафиолет, и кожа бегемота как бы смазывается солнцезащитным кремом собственного производства.

Питание и кормовое поведение

Карликовый бегемот питается разнообразной растительностью, которую находит на берегах водоёмов. В отличие от крупных собратьев, «малыши» не едят животную пищу.

Образ жизни и социальная организация

Днём бегемоты, как правило, отлёживаются в воде или в прибрежных зарослях, с наступлением сумерек отправляются на кормёжку. Растительная диета не калорийная, поэтому приходится есть много и на поедание корма у животных уходит не меньше 6 часов в сутки. О социальной структуре популяции карликовых бегемотов в природе практически ничего не известно, но встречаются они обычно поодиночке, иногда парами. Размер участка обитания взрослого самца около 2 кв. км, самки – почти в четыре раза меньше. Исследователи отмечают, что при встречах животные не проявляют друг к другу агрессии и не пытаются защищать свои участки.

При опасности бегемотики, даже находясь рядом с водоёмом, не прячутся в воде, а убегают в лесную чащу. Хищники, обитающие в тех же краях и способные добыть взрослого бегемота, — нильский крокодил и леопард.

Вокализация

Карликовые бегемоты могут издавать рёв, но не такой громкий, как обыкновенные.

Размножение и воспитание потомства

Размножение карликовых бегемотов наблюдалось только в неволе. При содержании в зоопарках эти животные образуют устойчивые пары. Сезон размножения в природе неизвестен, в неволе сезонность отсутствует – и зачатие и роды происходят в любое время года.

Период беременности — 190-210 дней. Малыш весом 4,5-6,2 кг рождается обычно один, редко их бывает два. Самки карликового бегемота рождают детёнышей на суше, в отличие от самок обыкновенного бегемота, чьи роды обычно происходят в воде. Период молочного кормления длится 6-8 месяцев, но в трёхмесячном возрасте малыши уже активно едят траву. Взрослыми они становятся к 4-6 годам..

Продолжительность жизни в зоопарке

Карликовый бегемот в Московском зоопарке

Молоденькая самочка карликового бегемота прибыла к нам из одного из зоопарков Швеции летом 2017 года. До этого времени в Московском зоопарке никогда не было карликовых бегемотов, поэтому к её приезду тщательно готовились: оборудовали место, изучали рацион. Малышку поселили в одну из вольер Африканского павильона на Новой территории зоопарка. Ей очень понравился большой бассейн, где можно посидеть в жару и даже поплавать. А для отдыха на суше она выбрала укромный уголок около стены, недалеко от бассейна.

Летом бегемотик наслаждается солнечными лучами, а на зиму нам приходится переводить его в закрытый для посетителей павильон, где он и проводит зиму.

Кормить карликового бегемота несложно: он ест траву, разнообразные овощи и фрукты. Дают также специальный корм для лошадей из люцерны.

Мадагаскарские карликовые бегемоты

На фото — скелет вымершего мадагаскарского карликового бегемота; рядом для сравнения показан череп современного обыкновенного бегемота (Hippopotamus amphibius). Мадагаскарские карликовые бегемоты — это группа, включающая в себя кроме H. madagascariensis, представленного на фото, еще H. lemerlei. Помимо этих двух основных видов выделяют также третий вид — H. laloumena. Эти бегемоты интересны нам прежде всего систематикой внутри группы и историей происхождения каждого из видов.

Череп Hippopotamus lemerlei. Фото с сайта houseofwhitley.com

При детальном рассмотрении морфологии двух основных видов становится очевидным, что они довольно сильно отличались и по своей экологии. Номинативный вид H. madagascariensis скорее походит на современного карликового бегемота (Choeropsis liberiensis; см. Карликовый бегемот, «Элементы», 02.09.2016). Низкая и латеральная посадка глазниц и примерно равное соотношение длин лицевой и заглазничной частей головы напрямую свидетельствуют о том, что H. madagascariensis вел скорее сухопутный образ жизни. Вспомните современного обыкновенного бегемота в его привычном местообитании: всё тело погружено в воду, а над поверхностью остаются только глаза и ноздри — H. madagascariensis из-за особенностей своей анатомии не смог бы вести такой амфибиотический образ жизни. Зато H. lemerlei мог и, вероятно, прекрасно этим пользовался, что ясно из явной специализации к водному образу жизни: глазницы расположены над основной линией поверхности головы.

Сравнение строения черепа двух мадагаскарских карликовых бегемотов: H. madagascariensis (слева) и H. emerlei. Рисунок из статьи S. Stuenes, 1989. Taxonomy, habits, and relationships of the subfossil madagascan hippopotami Hippopotamus lemerlei and H. madagascariensis

В свою очередь, выбор местообитания напрямую влияет на рацион, который откладывает свой отпечаток на строение челюстей. Суставная ямка (часть височно-нижнечелюстного сустава, а именно — углубление, в которое входит головка нижнечелюстной кости) у H. madagascariensis относительно длинная и неглубокая, то есть в дополнение к обычным вертикальным движениям челюстей для них открыта возможность обработки пищи нижней челюстью в горизонтальной плоскости. Для H. lemerlei такое движение сильно ограничено, так как у них суставная ямка нижней челюсти короткая и глубокая. В целом, эти особенности соответствуют вышеупомянутой связи «обыкновенный бегемот — H. lemerlei» и «карликовый бегемот — H. madagascariensis». О характере движения челюстей также косвенно свидетельствует тип изнашивания резцов: «шлифовальные» горизонтальные движения стирают зубы в той же плоскости, а вертикальная работа челюстей выражается в косом угле износа. Эти два вида карликовых бегемотов различаются еще по ряду признаков, список которых постоянно пересматривается и дополняется.

Нижняя челюсть мадагаскарских карликовых бегемотов: H. madagascariensis (слева) и H. lemerlei. Рисунок из статьи S. Stuenes, 1989. Taxonomy, habits, and relationships of the subfossil madagascan hippopotami Hippopotamus lemerlei and H. madagascariensis

Выводы об образе жизни двух видов, сделанные по строению черепа, в целом соотносятся с географией находок: номинативный вид по большей части известен по скелетам, найденным в высокогорных частях Мадагаскара, в то время как H. lemerlei — в прибрежных низменных районах, где были относительно крупные реки с медленным течением. Однако существует еще пара находок, которые не соответствуют такой системе местообитаний. Есть несколько объяснений этим находкам, в том числе и предполагающих перекрывание ареалов, но ни одно из них не представляется удовлетворительным.

Расположение основных находок ископаемых мадагаскарских бегемотов (без указания спорных находок). Рисунок с сайта ivandelrio.org

О том, как именно бегемоты появились на Мадагаскаре (и ряде других островов, таких как Кипр), также нет единого мнения, поскольку нет геологических данных о существовании материкового моста на момент колонизации. Кроме того, не обнаружено промежуточных форм между ними и современными видами. Вполне возможно, что обыкновенный бегемот является общим предком для обоих видов, впоследствии занявших разные экологические ниши. Однако ни одной точно подтвержденной теории сейчас нет, тем более что значительные морфологические отличия между H. madagascariensis и H. lemerlei и их схожесть с двумя разными видами неизбежно заставляет сомневаться о единственности предка. Что касается неоответсвия в размерах между мадагаскарскими карликовыми бегемотами и обыкновенным бегемотом, то в их случае вероятнее всего сработал так называемый эффект островной карликовости: уменьшение размеров животного при относительной безопасности от хищников на ограниченной территории с очевидным лимитом пищевых ресурсов.

Читать еще:  Сколько яиц откладывает самка таракана

Интересно (и одновременно грустно), что оба вида, судя по результатам радиоуглеродного анализа, обитали на территории острова еще 1000 лет назад. Считается, что основной причиной вымирания этих созданий стали местные жители, для которых карликовый бегемот был легкой добычей. Однако это не отменяет альтернативной гипотезы вымирания бегемотов, связанной с изменением климата на Мадагаскаре.

Что касается третьего вида, H. laloumena, упомянутого в начале, то он описан как отдельный вид в 1990 году на достаточно ограниченном материале: по остаткам конечностей и нижней челюсти, найденным в восточной части Мадагаскара. С тех пор нашли считаное кличество останков этого вида, зато они известны и из других частей острова. Однако порой именно такие «мелочи» проливают свет на самые запутанные загадки. Так что ждем очередных находок для разрешения всех вопросов происхождения мадагаскарских карликовых бегемотов, пока оставленных без ответа.

Карликовый бегемот

Карликовый бегемот (либерийский) — загадочное животное, открытие которого затянулось на 200 лет. Неизвестный зверь, обитавший на территории африканских государств Конго, Либерии и Судана, давно интересовал ученых. Его описывали как огромную дикую свинью, мини-носорога или карликового бегемота и называли на местных языках «мве-мве» и «нигбве». И только позже оказалось, что это одно и то же животное, принадлежащее к семейству бегемотовых, отряду парнокопытных, которое получило название Hexaprotodon liberiensis — карликовый гиппопотам.

История открытия

По данным археологических раскопок данный бегемот был широко распространен 5 млн. лет назад, в плейстоцене, на территории современной Мальты. К карликовости привел островной образ жизни животного и отсутствие хищников.

На сегодняшний день популяция животных занимает лишь часть Западной Африки. Первым, кто описал данное животное, был англичанин С. Мортон. Произошло это в 1849 году, и базировалось данное описание на переданных в Англию костях и черепе зверя. Человек, который привез останки животного, описывал его как маленького бегемота, ростом с обычную козу, который обитает в джунглях. Другой ученый Джозеф Лейдм, который также изучил останки, сделал заключение, что это «хоеропсис либериензис» — некое среднее звено между свиньями и гиппопотамами.

Споры между учеными точились до тех пор, пока в зоопарк в Дублине не был доставлено несколько живых карликовых гиппопотамов. Случилось это в 1910 году, а доставку животного организовал Карл Гагенбек, известный знаток диких животных и коллекционер. Специально для этих целей он и снарядил экспедицию в Африку. Трое из привезенных особей купил Нью-Йоркский зоопарк, где они и прожили около 37-39 лет.

Привезенные животные имели иссиня-черную кожу с зеленым отливом. В природе они вели образ жизни подобно диким свиньям – каждая пара отдельно. Обитали карликовые гиппопотамы в подлеске. К водопою каждый раз ходили разными путями, поэтому обнаружить их было непросто. Мясо данного животного местное население употребляло в пищу, по вкусу оно напоминало свиное.

Разновидности

Родственным видом гиппопотамов данного семейства является бегемот обыкновенный. А Hexaprotodon liberiensis — карликовый бегемот имел 2 подвида, но они оба вымерли в историческую эпоху:

  • Hexaprotodon liberiensis heslopi — Нигерийский карликовый бегемот, который обитал изолировано в дельте Нигера, и был истреблен в начале XX века;
  • Hexaprotodon liberiensis liberiensis — Мадагаскарский карликовый бегемот, который вымер около 1000 лет назад.

Распространение

Карликовый бегемот населяет низинные районы Нила, с его девственными лесами и небольшими водоемами (Судан, Конго, Нигерию). Ареал его обитания распространяется от Гвинеи до Берега Слоновой Кости (западная Африка). Также животные наблюдались в Либерии и Сьерра-Леоне, а также и в нигерийских лесах, Кот-Д’Ивуаре.

Внешний вид

По внешнему виду карликовый гиппопотам напоминает обычного бегемота, но не такой массивный: конечности его короче, а голова меньше. Также у животного более деликатные очертания. Линия спины у карликового гиппопотама смещена вперед, к голове. Ноздри и глаза животного заметно выступают над черепом, это объясняется тем, что таким образом они обеспечивают гиппопотаму свободной дыхание в воде. Перепонки между пальцами ног практически незаметны.

Взрослые особи достигают 150-177 см в длину, высота в плечах — 75-83см, а вес их составляет 180-275кг. Для сравнения, обычный бегемот весит около 4,5т.

Отличается карликовый бегемот и зубами — всего у него 38 зубов, но только одна пара резцов на нижней челюсти. Клыки в отличие от обычного гиппопотама, имеют длину всего 20 см. Кожа животного толстая и гладкая, без волосяного покрова. Небольшие пучки волос заметны только на хвосте, губах и ушах бегемота. В верхней части туловища кожа имеет зеленовато-черный оттенок, а ближе к животу немного светлее. Также у животного наблюдается толстый подкожный слой жира.

Поскольку большинство времени в сутки карликовый гиппопотам проводит в воде, то кожный покров у него постоянно влажный. Кроме того, у животного выделяется специфический пот розового цвета, который покрывает туловище тонкой блестящей пленкой. Данная жидкость препятствует высыханию кожи.

Образ жизни

Излюбленными местами обитания карликовых бегемотов являются водоемы и болота густых зарослей африканских тропиков. Животные ведут преимущественно отшельнический, одиночный образ жизни, проводя большинство времени в водоемах, поскольку строение кожи требует регулярного приема ванн. Обитая в джунглях, территория самца составляет всего 2 кв. км., а самки — еще меньше. Территорию свою бегемот метит, разбрасывая экскременты, но не защищает.

Днем карликовый бегемот в основном спит в своей норе, или в густых прибрежных зарослях, недалеко от водоема. Карликовый гиппопотам плавает очень хорошо, но обычный бегемот проводит гораздо больше времени в воде.

Ночью карликовый бегемот в основном передвигается по лесу, а при возникновении опасности прячется в зарослях. Обычный же бегемот при опасности сразу погружается в воду. В этом также их отличие. Морда животного (ноздри, уши) — своеобразные локационные приборы, при помощи которых он ориентируется в окружающей среде. Передвигается бегемот в зарослях по проложенным тропинкам-тоннелям.

Питание

Животное является травоядным. Оно употребляет в пищу папоротник, различные фрукты и травы, кустарники, корневища. Для пережевывания зелени карликовые гиппопотамы не используют зубы, им достаточно перемять пищу только толстыми губами.

Размножение и потомство

О том, как размножаются карликовые бегемоты в дикой природе до сих пор ничего не известно. Однако исследовано, что в неволе половая зрелость у животных наступает в 3-5 лет. Как правило, карликовые гиппопотамы моногамны, пара складывается на всю жизнь. Также в неволе у животных не наблюдалось определенного постоянного периода зачатия и родов. Самка вынашивает потомство 190-210 дней, и производит на свет чаще всего только одного малыша, изредка — два.

Вес новорожденного бегемотика составляет 4,5-6,2 кг, он питается молоком матери до 6-8 месяцев. Малыш быстро учится ходить, а вот плавать и нырять начинает значительно позже. Первые ванны малыш принимает только спустя несколько недель после рождения.

Самка карликового бегемота заботится о потомстве до достижения им трехлетнего возраста, пока оно не научится самостоятельно познавать мир и выживать.

Первая прогулка маленького карликового бегемота в зоопарке Мельбурна:

Охрана и статус

О данном животном до XIX века за пределами Западной Африки ничего не было известно. Первые карликовые гиппопотамы в зоопарках стали появляться в начале ХХ века. Оказалось, что там у них есть больше шансов для выживания.

В условиях неволи карликовые бегемоты неплохо размножаются, но в дикой природе находятся под угрозой. Из-за частых гражданских войн в африканских странах исследование животного и его защита стали невозможными. За данными IUCN в 1993 году естественная популяция гиппопотамов карликовых составляла не более 3000 экземпляров, но на данное время предположительно значительно снизилась.

На сегодняшний день карликовый гиппопотам внесен в Красную книгу, как вид, находящийся на грани исчезновения.

Содержание в неволе

Как показала практика, животные хорошо размножаются в неволе. Так карликового бегемота успешно разводят в Базельском зоопарке. Там уже появились на свет 30 особей. Также карликовых гиппопотамов можно встретить в зоопарках Праги, Токио, Барселоны, Сиднея, Мельбурна, Сингапура, Лондона, Ростова и Таллина, Африки.

В середине прошлого века карликовых гиппопотамов разводили в 33 зоопарках, и их численность возрастала. Предполагается выпуск их племенной книги, также существует необходимость исследования состояние вида в условиях природы.

Содержание в неволе требует весьма бережного отношения к животным: с виду они флегматичны, но на самом деле слегка неуравновешены, и когда их потревожить в неподходящее время — могут наброситься на человека.

Интересные факты

Карликовый гиппопотам, в отличие от обыкновенного, рожает на суше. Хищников добывающих карликового гиппопотама не так уж и много. Иногда на них могут нападать львы, аллигаторы. Поскольку гиппопотам, несмотря на небольших габариты, очень сильный — он может постоять за себя. Благодаря неимоверной силе и острым резцам, он даже крокодила может перегрызть на две части.

Ссылка на основную публикацию
ВсеИнструменты 220 Вольт
Adblock
detector