Moser-zoo.ru

Зоо мир
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Китовая акула хрящевая рыба

Как китовая акула попросила о помощи

В интернете появилось видео спасения китовой акулы, которая попросила об этом одного из дайверов. По его словам, она приблизилась к нему и осторожно потянула за руку, но быстро отпустила. Проследив за движением животного, ныряльщик заметил, что вокруг тела акулы обмотана толстая рыболовная верёвка, которая уже почти вросла в плавники. Не растерявшись, дайвер достал складной нож и разрезал канат.

На спасение акулы ушло меньше минуты, но, судя по состоянию кожи животного и самой верёвки, она пробыла там довольно долго и все это время мучила акулу. Интересно и то, что после освобождения акула поблагодарила людей, издав своеобразный «победный крик».

Китовая акула является вымирающим видом. Причина сокращения популяции — охота. Несмотря на практически полный запрет промысла, восстановлению вида мешает медленное естественное воспроизводство. Половозрелыми эти акулы становятся в возрасте от 30 до 50 лет. Продолжительность жизни — от 70 до 100.

Китовая акула считается крупнейшей из существующих видов акул, а также крупнейшей из современных рыб. Длина ее тела может быть от 13 до 20 метров. Вес до 34 тонн и, как и у большинства акул, самки крупнее самцов. Кстати, наблюдение за животными в океанариумах показало, что в неволе китовые акулы растут примерно в полтора раза быстрее, чем в природе. Одна из акул, которая попала в океанариум на Тайване и была тогда совсем маленькой, прибавляла в день по 1 см. При этом в отличие от большинства других акул, китовая питается преимущественно планктоном, отцеживая корм из воды с помощью особого цедильного аппарата.

Любопытно и то, большую часть времени китовая акула держится у поверхности воды и во время кормёжки держится почти вертикально к поверхности и или замирает, или двигается со скоростью примерно 1 м/с. А еще она почти никогда не реагирует на ныряльщиков. Именно поэтому китовую акулу называют «добрыми гигантами океана».

Образ жизни китовой акулы, особенности её поведение и размножение изучены не достаточно, но благодаря применению новых технологий (наблюдениям с помощью спутников), ученые смогли получить важные данные о миграциях.

Первое знакомство зоологов с китовой акулой датируется 1828 годом. Чучело, пойманной тогда почти 5-метровой китовой акулы хранится в музее в Париже.

А вот как описал китовую акулу известный норвежский исследователь Тур Хейердал:

«Голова принадлежала исполинскому чудовищу, и она была такая громадная, такая страшная, что сам морской змей, появись он перед нами, не поразил бы нас так сильно. Маленькие глазки сидели по краям широкой и плоской морды, жабья пасть с длинной бахромой в уголках была не менее полутора метров в ширину. Могучее туловище заканчивалось длинным тонким хвостом, острый вертикальный плавник свидетельствовал, что это, во всяком случае, не кит. Чудовище медленно, лениво плыло за нами, щурясь по-бульдожьи и тихо работая хвостом… Теперь мы могли совсем близко рассмотреть этого исполина… Даже богатое воображение Уолта Диснея не могло бы создать более страшного монстра».

Китовая акула — самая крупная рыба

Китовая акула — самая большая рыба в мире. Правда, крупнейшим водным обитателем по-прежнему является Синий кит, но относится он к млекопитающим.

Краткое описание китовой акулы

Размеры китовой акулы достигают, согласно официальным данным, 20 метров. А масса гиганта при этом составляет около 34 тонн. Однако, по неофициальным сведениям, это не предел, существуют особи и крупнее. Вот только даже 20-метровые акулы встречаются очень редко, размеры большинства осбей не превышают 12-13 метров. Как правило, самки крупнее самцов.

Отличается крупнейшая рыба не только своими размерами, но и внешним видом. Тело акулы толстое и мощное, а вот голова относительно небольшая, сплюснутая. На ней размещается пара маленьких глаз (около 5 см в диаметре). А в пасти акулы, которую она может разевать очень широко, находится несколько тысяч зубов (а у некоторых особей — до 15 тысяч), расположенные в 300 рядов. Правда, являются зубы очень маленькими (до 6 мм) и для кусания не приспособлены.

Окрас китовой акулы является характерным для водных обитателей. Нижняя часть тела животного окрашена в светлый, светло-серый или грязно-белый цвета. А вот верхняя часть тела является тёмной, с оттенками серого, голубого или коричневого. Стандартный окрас рыбы разбавляют лишь светлые узоры на плавниках, спине и боках. Интересно, что узор из светлых полосок и пятен у каждой акулы является уникальным, по нему можно различать особей.

Образ жизни и повадки

Обитает китовая акула лишь в тёплых водах экваториального и тропических климатических поясов Земли. Постоянного ареала обитания не имеет, мигрирует на протяжении всей своей жизни. Держится недалеко от водной поверхности, иногда всплывает глотнуть воздуха.

Как ни странно, но крупнейшая в мире рыба хищником, в стандартном смысле этого слова, не является. Питается акула, в основном, только планктоном, которого выцеживает из воды. Но также поедает она и других животных, попавших в её пасть: мелких рыб, ракообразных и всяких беспозвоночных.

Следует понимать, что все жертвы китовой акулы являются случайными, ведь она за ними специально не охотится. Да и вообще, перемещается рыба с очень маленькой скоростью, до 5 км/ч. Представляет собой медленное и апатичное животное.

Опасность китовой акулы для человека

Для человека китовая акула не представляет никакой опасности. Она вообще не реагирует на появление человека, даже если тот заберётся к ней на спину и решит покататься. Некоторые смельчаки даже ползали по ней, заглядывали в пасть и трогали рыло — в результате этого рыба начала лениво погружаться, чтобы избавиться от раздражителей.

Китовая акула видится очень спокойным и мирным животным. К сожалению, относится она к вымирающим видам. Полагают, что осталось их в мире всего несколько тысяч особей, но точно проверить эти данные невозможно. Проблема заключается в том, что темпы размножения крупнейших рыб являются очень медленными, поэтому умирают они быстрее, чем размножаются. Следует отметить, что люди, в большинстве своём, пытаются предотвратить исчезновение этих водных гигантов. К сожалению, особых успехов в этом не наблюдается.

Мурены
Представляют собой рыб со змеевидным телом. Ядовитыми они при этом не являются, но их укусы крайне болезненны.

Белая акула
Представляют собой очень опасных хищных рыб, размеры которых могут достигать 5 метров. Другое их название — Акулы-людоеды.

Китовая акула. Образ жизни и среда обитания китовой акулы

Тот, кто до сих пор думает, что самая большая рыба на планете – синий кит, тот глубоко ошибается. Китов причисляют к классу млекопитающих, и среди них он действительно самый-самый. А вот китовая акула – самая крупная из ныне живущих рыб.

Описание и особенности китовой акулы

Эта исполинская рыба долгое время скрывалась от глаз ихтиологов и была открыта и описана сравнительно недавно – в 1928 году. Конечно, и в древности ходили слухи о небывалых размеров чудовище, обитающем в морской пучине, многие рыбаки видели ее очертания сквозь толщу воды.

А вот впервые увидеть воочию посчастливилось ученому из Англии Эндрю Смиту, именно он подробно изложил зоологам о ее внешнем виде и строении. Пойманную у берегов Кейптауна рыбину 4,5 метров в длину, назвали Rhincodon typus (китовая акула).

Скорее всего, натуралисту попался подросток, поскольку средняя длина этого подводного обитателя колеблется в пределах 10-12 метров, вес китовой акулы – 12-14 тонн. Самая большая китовая акула, обнаруженная в конце прошлого века, весила 34 тонны и достигала длины 20 метров.

Свое название акула получила не за внушительные размеры, а за строение челюсти: пасть ее расположена строго посередине головы, как у настоящих китов, а вовсе не в нижней части, как у большинства ее акульих родственниц.

Китовая акула так сильно отличается от своих собратьев, что ее выделяют в отдельное семейство, состоящее из одного рода и одного вида — Rhincodon typus. Массивное тело китовой акулы покрыто специальной защитной чешуей, каждая такая пластинка скрыта под кожей, и на поверхности можно заметить лишь острые как бритвы кончики, напоминающие по форме зубы.

Чешуйки покрыты эмалеподобным веществом витродентином и по прочности не уступают акульим зубам. Такая броня именуется плакоидной и присутствует у всех видов акул. Кожа китовой акулы может достигать 14 см в толщину. Подкожная жировая прослойка – все 20 см.

Длина китовой акулы может превышать 10 метров

Со стороны спины китовая акула окрашена в темно-серый цвет с голубоватыми и коричневыми разводами. По темному основному фону разбросаны светлые белесые пятна округлой формы. На голове, плавниках и хвосте они более мелкие и хаотичные, в то время как на спине выстраиваются в красивый геометрический рисунок из правильных поперечных полос. У каждой акулы этот узор уникален, аналогично отпечатку пальца человека. Исполинское акулье брюхо имеет грязно-белую или слегка желтоватую окраску.

Голова имеет сплюснутую форму, особенно к концу рыла. Во время кормежки рот акулы широко раскрывается, образуя подобие овала. Зубы китовой акулы многих разочаруют: челюсти снабжены мелкими зубами (до 6 мм), а вот количество заставит удивиться – их порядка 15 тысяч!

По бокам пасти расположены глубоко посаженные маленькие глазки, у особо крупных особей глазные яблоки не превышают размеров шарика для гольфа. Моргать акулы не умеют, однако, если к глазу приближается какой-нибудь крупный предмет, рыба втягивает глаз внутрь и прикрывает специальной кожной складкой.

Интересный факт: китовая акула, как и другие представители акульего племени, при недостатке кислорода в воде, способна отключать часть своего мозга и впадать в спячку для сохранения энергии и жизненных сил. Также любопытно, что акулы не чувствуют боли: их организм вырабатывает специальное вещество, которое блокирует неприятные ощущения.

Образ жизни и среда обитания китовой акулы

Китовая акула, размеры которой обуславливают отсутствие естественных врагов, неспешно бороздит просторы мирового океана со скоростью не более 5 км/ч. Это величественное создание, подобно субмарине, медленно скользит сквозь толщи воды, периодически открывая пасть для заглатывания пищи.

Расположение пятен на китовой акуле также уникально, как отпечатки пальцев человека

Китовые акулы – медлительные и апатичные существа, не проявляющие ни агрессии, ни заинтересованности. Нередко можно встретить фото китовой акулы чуть ли не в обнимку с дайвером: действительно, этот вид не несет опасности для человека и позволяет подплывать к себе вплотную, дотрагиваться до туловища или даже кататься, держась за спинной плавник.

Читать еще:  Полосатая рыбка аквариумная название

Единственное, что может случиться – это удар мощным акульим хвостом, который способен если не убить, то здорово покалечить. Согласно научным исследованиям, китовые акулы держатся малочисленными группами, реже поодиночке, но иногда, в местах сезонного скопления косяковых рыб, их число может доходить до сотни.

Так, у побережья Юкатана в 2009 году ихтиологи насчитали более 400 особей, такое скопление было вызвано обилием только что выметанной икры скумбрии, которой акулы лакомились.

Акулы, в том числе и китовые, должны постоянно пребывать в движении, поскольку не имеют плавательного пузыря. Мускулатура плавников помогает сердцу рыбы прокачивать кровь и поддерживать достаточный для жизнедеятельности кровоток. Они никогда не спят и могут лишь опускаться на дно или затаиваться в подводных пещерах, чтобы отдохнуть.

На плаву акулам помогает оставаться их огромная печень, которая на 60% состоит из жировой ткани. Но для китовой акулы и этого мало, ей приходиться всплывать на поверхность и заглатывать воздух, чтобы не пойти ко дну. Китовая акула относится к пелагическим видам, то есть живущим в верхних слоях мирового океана. Обычно она не опускается ниже глубины 70 м, хотя способна погрузиться и на 700 м.

Из-за этой особенности китовые акулы нередко сталкиваются с крупными морскими судами, калечатся или даже погибают. Акулы не умеют останавливаться или резко замедлять движение, поскольку в этом случае приток кислорода через жабры минимален и рыба может задохнуться.

Китовые акулы – теплолюбивы. Поверхностные воды в местах, где они обитают, прогреты до 21-25°С. Этих титанов не встретишь севернее или южнее 40-й параллели. Данный вид встречается в акваториях Тихого, Индийского и Атлантического океанов.

Есть у китовых акул и свои излюбленные места: восточное и юго-восточное побережье Африки, район Сейшельского архипелага, остров Тайвань, Мексиканский залив, Филиппины, Австралийское побережье. По оценкам ученых 20% от мировой популяции обитают у берегов Мозамбика.

Питание китовой акулы

Парадоксально, но китовая акула не считается хищником в привычном понимании. При своих колоссальных габаритах, китовая акула не нападает на других крупных животных или рыб, а питается зоопланктоном, рачками и мелкой рыбешкой, попадающей в ее необъятную пасть. Сардины, анчоусы, макрель, криль, некоторые виды скумбриевых, мелкие тунцы, медузы, кальмары и так называемая «живая пыль» — вот и весь рацион этой громадины.

Удивительно наблюдать за кормежкой этого гиганта. Акула открывает нараспашку свой здоровенный рот, диаметр которого может достигать 1,5 метров, и захватывает морскую воду вместе с мелкой живностью. Затем пасть захлопывается, вода фильтруется и выходит через жаберные щели, а процеженная пища отправляется прямиком в желудок.

У акулы имеется целый цедильный аппарат, состоящий из 20 хрящевых пластинок, которые соединяют жаберные дуги, образуя своеобразную решетку. Мелкие зубки помогают удерживать пищу во рту. Такой способ питания присущ не только китовой акуле: гигантская и большеротая тоже едят подобным образом.

У китовой акулы очень узкий пищевод (диаметром около 10 см). Чтобы протолкнуть через столь маленькое отверстие достаточное количество пищи, этой громадной рыбе приходиться тратить на добывание корма около 7-8 часов в сутки.

Акульи жабры перекачивают около 6000 м³ жидкости за час. Китовую акулу не назовешь обжорой: в день она съедает всего 100-200 кг, что составляет всего 0,6-1,3% от ее собственного веса.

Размножение и продолжительность жизни китовой акулы

О том, каким образом размножается китовая акула, долгое время достоверных данных почти не было. Ее только недавно начали успешно содержать в неволе, в огромных океанариумах, где таким гигантам достаточно вольготно.

На сегодняшний день в мире их всего 140. Благодаря современным технологиям, позволяющим создать столь грандиозные сооружения, стало возможным наблюдать за жизнью этих существ и изучать их поведение.

Китовые акулы относятся к яйцеживородящим хрящевым рыбам. В своей утробе китовая акула длиной 10-12 метров может одновременно вынашивать до 300 эмбрионов, которые заключены в специальные капсулы наподобие яиц. Акулята вылупляются внутри самки и рождаются на свет вполне самостоятельными и жизнеспособными особями. Длина новорожденной китовой акулы составляет 40-60 см.

У детенышей при рождении есть достаточно большой запас питательных веществ, что позволяет им не питаться в течение долгого времени. Известен случай, когда из загарпуненной акулы вытащили еще живого акуленка и поместили в большой аквариум: детеныш выжил, а есть начал только спустя 17 суток. Срок беременности китовой акулы по предположениям ученых составляет около 2 лет. На этот период самка уходит из группы и странствует в одиночестве.

Ихтиологи склонны полагать, что половой зрелости китовые акулы достигают при длине тела от 4,5 м (по другой версии от 8). Возраст акулы к этому моменту может составлять 30-50 лет.

Продолжительность жизни этих гигантских морских обитателей – около 70 лет, некоторые живут и 100. А вот особи, прожившие 150 и более лет – все же преувеличение. Сегодня за китовыми акулами ведется наблюдение, их помечают радио-маячками и отслеживают пути миграции. Таких «помеченных» особей всего около тысячи, сколько еще блуждают в глубинах – неизвестно.

Про китовую акулу, белую или какую-либо еще, можно говорить часами: каждая из них – целый мир, маленький космос и необъятная вселенная. Глупо думать, что мы знаем о них все – их простота кажущаяся, а доступность изучения – призрачна. Прожившие на Земле миллионы лет, они до сих пор полны тайн и не устают удивлять исследователей.

Китовая акула: как выглядит и где обитает самая большая рыба

Аквариумист с многолетним стажем

Этот гигант, неспешно бороздящий просторы тропических вод, долгое время являлся причиной множества слухов и легенд: перепуганные моряки описывали его в своих рассказах как ужасного монстра, обитающего в океанской бездне. Однако позже выяснилось, что одинокий странник глубин — вовсе не страшное морское чудище, а огромная китовая акула, которая и по сей день является самой загадочной рыбой на планете.

Китовая акула- самая загадочная акула в мире

Основные характеристики

Эта большая акула очень долго скрывалась от глаз исследователей, тем самым служа поводом для распространения различных поверий. И действительно, частные описания были настолько мрачны, что в них узнавали кого угодно, но только не обычную рыбу.

Первое официальное знакомство с акулой китовой состоялось в 1828 году. Это был экземпляр длиной 4,5 метра, добытый у побережья Южной Африки популярным английским натуралистом Эндрю Смитом. Именно он впервые и описал вид, дав ему название Rhincodon types.

Акула китовая — крупнейшая представительница семейства акул, превосходящая размерами не только своих ближайших родственников, но и все остальные разновидности рыб, существующих на сегодняшний день. Название «китовая» она получила не только благодаря внушительным размерам тела, но и своеобразному способу питания, а также строению челюсти (все эти признаки делают рыбу больше похожей на кита, нежели на ее акулью родню).

Внешний вид и строение

Эту обитательницу водного мира сложно перепутать с другими его представителями, поскольку выглядит китовая акула очень своеобразно и, помимо своих крупных размеров, имеет еще ряд других характерных особенностей. Основные внешние черты вида:

  1. Очень мощное тело с прочной и толстой кожей, покрытой маленькими острыми чешуйками. Кожный покров на брюхе немного тоньше, чем на остальной части туловища, поэтому в случае угрозы рыба всегда инстинктивно прячет свое слабое место и подставляет самое защищенное — спину.
  2. Относительно небольшая и плоская голова, плавно переходящая в сильно приплюснутую морду, заканчивающуюся очень широкой пастью (от 1,5 м в ширину). Рот расположен строго посередине рыла (такая особенность кардинально отличает китовую акулу от остальных ее родственников, у которых пасть находится в нижней части морды).

Китовая акула обладает мощным телом с толстой кожей

  • По бокам тела за головой имеется по пять длинных жаберных щелей, выполняющих функции своеобразного сита, через которое выходит вода, а также все, что рыба не способна проглотить.
  • Глубоко посаженные и очень маленькие глаза (у самой крупной особи их диаметр едва достигает 5 см) расположены практически у краев пасти. Рыба не наделена мигательными перепонками, тем не менее с целью защиты от внешнего воздействия глаза могут втягиваться в орбиту и закрываться толстой складкой кожи.
  • Тело за головой имеет максимальную ширину, а затем постепенно сужается и становится совсем узким возле хвоста.
  • Два спинных плавника сильно смещены назад. Первый намного крупнее и выше второго и имеет форму правильного треугольника. Ширина хвостового плавника у 12-метровой особи может достигать пяти метров, а длина грудных — 2,5 м.
  • Даже у самой крупной особи зубы очень маленькие (длина каждого не превышает 6 мм), однако их количество неимоверно велико и может достигать до 15 тысяч. Именно с такой особенностью и связано латинское название Rhincodon, которое в переводе звучит как «скрежещущий зубами».
  • Размеры гиганта

    На протяжении многих десятилетий официально считалось, что максимальная длина акулы китовой приблизительно 12,65 м. Однако некоторые непроверенные источники настаивали, что рыба может иметь и более крупные размеры. Тем не менее ученые не считали такую информацию достоверной и за основу брали параметры именно зарегистрированных особей. Но уже в конце двадцатого века появились новые официальные данные об экземпляре длиной 20 метров и массой 34 тонны. С тех пор эта цифра уже не является мифом, однако такие великаны и сегодня попадаются крайне редко.

    Китовая акула вырастает до 20 метров

    Особенности окраса

    Узнать акулу можно и по ее весьма характерной окраске. Бока и спина этой рыбы обычно имеют темно-серый фон, на котором в довольно правильном порядке расположены поперечные и продольные узкие полосы бледно-желтого или грязно-белого цвета. Между полосками находятся практически равномерные округлые пятна того же оттенка. Грудные плавники и голова имеют такие же отметины, но в этих местах они мельче и разбросаны более густо и хаотично. Нижняя часть тела окрашена в светло-серый тон.

    Кожные покровы туловища и плавников имеют множество своеобразных царапин, образующих характерный рисунок. Каждая особь наделена своим уникальным узором, неменяющимся с возрастом, по которому ее и распознают наблюдатели.

    Среда обитания и питание

    Излюбленные места этих великанов — умеренно-теплые и тропические воды океанов и морей, поэтому чаще всего вид встречается в районах, где температура приповерхностного слоя воды находится на уровне от 21 до 26 °C. Ученые предполагают, что такая теплолюбивость связана не столько с физиологическими потребностями, сколько с пищевыми предпочтениями гиганта, поскольку в местах с наибольшей его популяцией, как правило, обнаруживаются и массовые скопления планктонных организмов — основной еды этой рыбы.

    Районы, где обитают акулы китовые:

    1. Сейшелы и Тайвань — вблизи этих островов они присутствуют круглый год, хотя наибольшее сосредоточение наблюдается в летний и осенний периоды.
    2. Регионы, прилегающие к юго-восточному и восточному побережью Африканского континента. По подсчетам ученых, в прибрежных районах Мозамбика обитает пятая часть от общей численности вида.
    3. Небольшие популяции встречаются также в водах Австралии, Филиппин, Чили и Мексиканского залива.

    Китовая акула не кровожадна

    Несмотря на свою принадлежность к семейству хищников и огромное количество зубов, эти рыбы вовсе не кровожадны, а их рацион в основном включает:

    • зоопланктон;
    • мелкие виды стайных рыб, а именно: анчоус, тунец, сардина и небольшие скумбриевые.

    Зубы же нужны им не для разрывания добычи, а для того, чтобы последняя не ускользала из их огромного рта. По сути, эти крепкие органы даны великану в качестве своеобразных «замков» для запирания еды.

    Как и усатые киты, акула медленно «пасется» в океане, отцеживая планктон. Для этого она очень широко раскрывает рот, набирая в него большое количество воды, после чего огромная пасть закрывается, а жидкость выходит через жабры, снабженные специальными фильтрами. В итоге во рту остаются лишь те водные обитатели, которые способны «протиснуться» в чрезвычайно узкий пищевод (диаметр всего около 10 см) гиганта. Таким образом, чтобы полностью насытиться китовая акула питается на протяжении целого дня (около 8−9 часов в сутки), при этом пропуская через свой рот и жаберные щели до 6 тыс. кубометров воды за час.

    Китовая акула в основном питается планктоном

    Немного о размножении

    Наблюдение за этой огромной рыбой ведется уже более века, однако до сих пор ученые владеют очень скудной информацией о ее размножении. В первую очередь, известно, что она является яйцеживородящей, т. е. зародыши развиваются в утробе в характерных яйцах-капсулах, после чего там же и вылупляются, а затем уже рождаются на свет.

    Новорожденные акулята имеют длину около 0,5 метра и могут довольно долго обходиться без еды, поскольку еще в лоне матери набирают достаточное количество внутренних питательных запасов. Доказательством тому служит случай, когда из живота пойманной акулы извлекли живого и полностью развитого акуленка. Малыша поместили в аквариум, где первые две недели он совершенно ничего не ел, при этом был бодр и активен.

    Исследования конца двадцатого века также обнаружили, что эта представительница акул проходит чрезвычайно долгий процесс полового созревания, длящийся до 30−50 лет. Полный же срок жизни вида колеблется от 70 до 100 лет. Существуют непроверенные сведения даже о 150-летних особях, однако наукой это не доказано.

    Поведение и опасность для человека

    Большинство ихтиологов описывают эту рыбу как неторопливое и исключительно спокойное создание. Вид предпочитает теплые приповерхностные слои воды, однако при необходимости может погружаться на глубину до 700 метров. Плавает акула очень медленно — около 5 км/ч, а в большинстве случаев и меньше. Активна в течение круглых суток, а спит короткими промежутками вне зависимости от дня или ночи.

    В основном эти гиганты предпочитают держаться совсем небольшими группами или вовсе живут поодиночке. Крайне редко образуют массовые скопления, насчитывающие несколько сотен особей.

    Несмотря на свои огромные размеры, китовая акула в целом считается абсолютно безопасной для человека. Эта вялая, инертная и медленная рыба никогда не нападала на людей, чем с удовольствием и пользуются многочисленные ныряльщики, не только вплотную подплывающие к великану, но и взбирающиеся ему на спину. Однако ихтиологи не так беспечны и рассматривают китовую акулу как потенциально опасный вид, поскольку раненая особь может прийти в ярость и не только повредить судно, но и убить человека одним небольшим ударом своего хвоста.

    Тигровая акула считается безопасной для человека

    Угрозы и естественные враги

    Китовые акулы никогда не являлись многочисленным видом, сегодня же существуют данные о том, что на планете осталось всего около тысячи особей. К такой печальной ситуации привел массовый промысловый отлов, который наиболее развит в некоторых регионах Азии, а также на Тайвани и Филиппинах, где мясо этой рыбы ценится очень высоко.

    Помимо основного врага — человека, у акулы китовой есть неприятели и среди сородичей. Главным образом на нее покушаются такие хищники, как синяя акула и марлин. Нередко к ним присоединяется и косатка. В большинстве случаев жертвами становятся молодые особи, однако бывают нападения и на взрослых китовых акул. Такое происходит из-за абсолютной беззащитности рыбы, поскольку внушительные размеры и толстая кожа не всегда могут спасти от врага, а других средств обороны этот гигант не имеет.

    Значение в культуре и туризме

    Даже в тех регионах, где акула наиболее распространена, она не имеет особой роли в культуре той или иной народности. И лишь японские и вьетнамские рыбаки с особым трепетом относятся к этому великану. Так, в Японии считается, что встретиться с рыбой-гигантом — хорошее предзнаменование. Также в этой стране, где морепродукты составляют основу ежедневного рациона, мясо акулы китовой практически не употребляется.

    С огромным уважением относятся к ней и вьетнамские моряки, считающие, что рыба не только приносит удачу, но и является неким подобием морского божества. Свое отношение вьетнамцы зафиксировали даже в своеобразном народном названии этого исполина, которое с их языка дословно переводится как «господин Рыба».

    Большую значимость акула приобрела в сфере туристического бизнеса. В некоторых странах, где вид до сих пор встречается относительно часто, организовываются целые туры, в которых все желающие могут не только понаблюдать за великаном с борта морского судна, но и даже приблизиться к нему вплотную, нырнув с аквалангом.

    Дайвинг-туры особенно популярны в Мексике, США, на Мальдивах и Сейшелах, Австралии, а также странах Карибского бассейна. К сожалению, такие человеческие развлечения никак не способствуют увеличению популяции, а, наоборот, негативно влияют на спокойствие и образ жизни этих крупнейших рыб, которых и без того уже осталось считанное количество.

    Китовая акула

    Отправляясь на Тайвань или Сейшелы у туристов есть замечательная возможность поплавать среди китовых акул, а при желании покататься на их высоких спинах. Это крупнейшие из существующих сегодня рыб и как бы странно это ни звучало, одни из самых беззащитных, особенно перед человеком с гарпуном.

    В прошлом встречи с китовой акулой порождали рыбацкие байки о морских чудовищах. Действительно, если не знать особенностей анатомии и биологии этой рыбы, ее необычный вид и размеры любого повергнут в ужас.

    Изучение китовых акул чрезвычайно затруднено из-за сложностей содержания в неволе и их крайней малочисленности. Интерес к этим рыбам не ослабевает, но печалит вероятность того, что изучать в скором будущем станет некого. Благодаря «стараниям» человека сегодня китовая акула относится к вымирающим видам и миллионы лет ее эволюции могут завершиться в наше время.

    Китовая акула.

    Изучение и систематика китовой акулы

    Удивительно, но до начала 19 века о существовании китовой акулы знали лишь мореплаватели и рыбаки. Первый экземпляр попавший к ученым выловили в 1828 году в водах Южной Африки. Это была рыба, длиной всего 4,5 м, а ее изучением занялся английский натуралист Эндрю Смит.

    Спустя год первооткрыватель присвоил виду название Rhincodon typus, которое переводится как «типичный скрежещущий зубами» и сохраняется по сей день. Посмотреть на чучело этой рыбы можно в одном из Парижских музеев.

    И в прежние времена крайне малочисленные китовые акулы детально не изучались и не были известны широкой общественности. Поэтому в 1911 году на английском пассажирском судне произошла любопытная история. Исполинскую китовую акулу, как утверждали очевидцы, длиной 17 м, случайно подцепили форштевнем корабля и протащили четверть часа.

    Восторженные пассажиры, понятия не имевшие о существовании вида, решили назвать ее в честь английского писателя Редьярда Киплинга «рыбой Редьярда» (Piscis rudyardensis), который в тот момент был на борту. Но опоздали со своим благородным посылом.

    Как и все акулы китовая относится к классу хрящевых рыб, а дальнейшее изучение позволило причислить ее к отряду воббегонгообра́зных, чья основная особенность заключается в питании планктонными организмами. Родственники китовой акулы – 32 вида рыб, среди них акулы-няньки, ковровые, воротниковые, шарфовые акулы, азиатские кошачьи акулы и другие пелагические и донные рыбы.

    Вообще, китовая акула так сильно отличается от родственных рыб, что ученым ничего не оставалось, как выделить ее в отдельный вид, род и семейство китовых акул, где она является единственным представителем.

    Китовая акула.

    Как выглядит китовая акула

    В привычном представлении акулы имеют характерную «акулью» биологию: большая голова конусом, торпедообразное тело и пасть дугой, расположенная под рылом.

    Голова китовой акулы небольшая, заметно приплюснутая, а к рылу совсем плоская, с ротовой щелью на конце рыла. Тело рыбы массивное и толстое, когда китовая акула наедается до отвала, ее брюхо раздувается и сильно выпирает.

    Спинные плавники заметно смещены к хвостовому стеблю. Первый имеет форму практически равностороннего треугольника, широкое основание и высокую острую вершину. Хвостовой плавник разнолопастный с гораздо более длинной верхней лопастью. Его ширина у 12-метровой особи достигает 4,8 м.

    У китовой акулы 5 широких и длинных жаберных щелей. Между ними располагаются жаберные дуги, которые выполняют функцию цедильного аппарата. Благодаря способу питания, напоминающему аналогичный у усатых китов, эти рыбы получили свое название. Единственное отличие – киты процеживают корм сквозь пластины китового уса.

    Крошечные глазки сидят глубоко и практически по краям рта. У этих рыб нет свойственной другим акулам мигательной перепонки, ее заменяет толстая складка кожи – это исключительная особенность вида. Когда близко от глаз появляется нечто крупное, китовая акула «зажмуривается», втягивая глаза и прикрывая их кожистой складкой.

    Интересно, что глаза этой рыбы располагаются на линии разграничения окраски ее тела.

    Окраска китовой акулы

    У представителей вида характерный пелагический окрас – темный верх и светлый низ, маскирующий рыбу на темном фоне, а также защищающий кожу от УФ облучения под поверхностью воды.

    Верхняя часть тела и бока темно-серые с голубоватым или коричневым отливом, брюхо грязно-белое. Темный фон спины и боков расчерчен вертикальными и горизонтальными полосами грязно-белого цвета. Между ними хорошо заметны светлые округлые пятна. Примечательно, что и пятна и полоски расположены достаточно упорядоченно. Поверхность головы и грудные плавники хаотично усыпаны мелкими пятнышками.

    Каждая китовая акула обладает своим уникальным пятнистым узором и рисунком из многочисленных царапин, что облегчает ученым и наблюдателям идентификацию изучаемых экземпляров. Интересно, что по мере взросления и роста рисунок на коже не изменяется.

    Китовая акула и ныряльщица.

    Размеры китовой акулы

    Почетный статус крупнейшей из современных рыб китовая акула приобрела не так давно. В конце прошлого века была предоставлена достоверная информация об экземпляре, длиной 20 м и массой около 34 тонн! Прежде наибольшей измеренной китовой акулой была особь длиной 12 м 65 см.

    Однако некоторые источники утверждают, что раньше попадались настоящие исполины длиной до 21,4 м, но эти данные документально не подтверждены.

    Самки вида, что характерно для других акул, крупнее самцов. К сожалению, сегодня даже 12-метровые экземпляры – большая редкость. Ученые объясняют это истреблением большинства крупных самок, поэтому средняя величина китовых акул сегодня оценивается в 4,6 м.

    Первые годы жизни рыбы растут достаточно быстро и это справедливо, ведь их размеры – единственная защита от хищников.

    Зубы китовой акулы

    Эта удивительная рыба обладает огромным количеством зубов, которые не используются по назначению. Каждая челюсть взрослой особи может нести до 300 рядов зубов, а их общее количество бывает до 15 тысяч!

    Даже у гигантских экземпляров величина зубов едва достигает 6 мм. Этот колоссальный частокол мелких зубчиков не предназначен для жевания, а служит единственной цели – не дает выпасть наружу отцеженной пище.

    Куда отправляться туристу, чтобы собственными глазами увидеть это чудо природы и сделать на память фото китовой акулы?

    Китовая акула.

    Где живут китовые акулы

    Ареал этих рыб проходит в теплых тропических водах обоих полушарий, а дальше 30° северной и 35° южной широты они заплывают крайне редко.

    Численность мировой популяции крайне невелика, однако чаще китовых акул встречают у берегов Тайваня и Сейшел, в особенности летом и осенью. Отдельные стада держатся около восточного и юго-восточного побережья Африки, причем пятая часть общей популяции живет в прибрежных водах Мозамбика. Эти рыбы нередки у побережья Мексиканского залива и Филиппинских островов, у берегов Южной Америки и Австралии.

    Здесь туристам предлагают специализированные экскурсии к местам скопления китовых акул. Наблюдать за рыбами можно с борта корабля или нырять с аквалангом, подплывая к рыбам вплотную.

    В остальных частях ареала китовые акулы встречаются крайне редко, а их появление обычно связано с сезонными миграциями, вызванными активностью планктонных организмов.

    Образ жизни китовой акулы

    В отличие от многих родственников китовые акулы склонны образовывать стада от нескольких особей до сотни голов. Такое поведение ихтиологи объясняют особенностями строения мозга этих рыб. Исследования, проведенные с помощью МРТ показали, что в отличие от других акул их мозг гораздо меньше, но с более развитым мозжечком.

    Еще их замечают рядом с другими стайными видами, чаще с тунцами и прочими скумбриевыми. Вокруг китовых акул собираются рыбы-лоцманы, очищающие своих гигантских соседей от эктопаразитов.

    У китовых акул нет определенного времени активности, они плавают и ночью и днем, а спят непродолжительными периодами в любое время суток. Как раз со спящими рыбами чаще всего сталкиваются корабли.

    Эти рыбы чувствуют себя комфортно под поверхностью, обычно не опускаясь глубже 70 м. Благоприятной для них температурой воды считается + 21 – + 25°С и выше. Китовые акулы обитают в очень соленых водах, но изредка их наблюдают в устьях рек, привлеченных богатыми кормовыми угодьями.

    Чем питается китовая акула

    У этой рыбы крайне узкий пищевод, всего 10 см в диаметре, поэтому она кормится лишь тем, что в состоянии проглотить.

    Основа питания китовой акулы – планктон, которым изобилуют верхние слои воды. Это мелкие виды медуз, кальмары, веслоногие рачки, креветки и личинки коралловых полипов. Китовые акулы с удовольствием поедают рыбью икру и мелкие виды стайной рыбы, такие как сардины, анчоусы или тунцы. Рыбакам известно: в местах пребывания китовых акул обязательно есть промысловая рыба.

    В поисках пищи китовая акула плывет очень медленно, со скоростью не более 5 км/ч. Время от времени она практически останавливается, покачиваясь, и втягивает корм. За час гигантская рыба пропускает через свою пасть около 6 тыс. м3 воды.

    Китовая акула заглатывает корм и процеживает воду сквозь 20 хрящевых пластин, растущих между жаберными дугами по принципу решетки с ячейками до 3 мм. При этом ее зубы надежно запирают добытое внутри пасти и отцеженная пища опускается в желудок. Во время кормежки производится от 7 до 20 глотаний в минуту, при этом челюсти и жаберные щели двигаются синхронно.

    Несмотря на огромное количество воды, отфильтрованного корма поступает не так уж много. Например, 4-метровая рыба за час съедает всего 1,5 кг кормовых организмов, а 6-метровая чуть меньше 2 кг. Наблюдателями подсчитано, в сутки взрослые особи затрачивают на кормежку около 7,5 часов. Кормятся спокойно, ни на что не реагируя, и в это время у любителей подводной фото-охоты есть шанс заполучить фото китовой акулы с открытой пастью.

    Интересно, что кормящаяся рыба может держаться практически перпендикулярно к поверхности воды и тогда в волнах можно наблюдать ее голову, так пугавшую в прошлом рыбаков.

    Размножение китовой акулы

    Репродуктивные особенности китовых акул практически не изучены. Нет точных сведений об их спаривании и сроках беременности. Все потому, что половой зрелости эти рыбы достигают очень поздно, в возрасте 30-35 лет, по другим данным в 50 лет. И в неволе они живут очень мало, не более 2 лет.

    Наблюдения за отдельными стадами позволили установить дисбаланс полов: количество самцов в группе иногда в 5 раз превышает число самок, что также является фактором снижения численности вида.

    Первоначально китовую акулу считали яйцекладущим видом и только в начале 20 века выяснилось, что эти рыбы яйцеживородящие. В утробе беременной самки, выловленной в 1910 году в водах Шри-Ланки было обнаружено 16 яйцевых капсул. Яйца имеют длину около 63 см при ширине 40 см. Зародыши питаются желтком, вырабатываемым яичниками матери и рождаются полностью развитыми.

    Количество яиц иногда составляет несколько сотен. Так, яйцеводы самки, добытой в 1995 году содержали 307 зародышей, величиной 40 -60 см. Это средние размеры новорожденных акулят.

    В ходе внутриутробного развития детеныши китовой акулы накапливают питательные вещества с хорошим запасом, поэтому в течение 2-3 недель после рождения могут не питаться вообще.

    Живут китовые акулы по мнению ученых до 70-100 лет, однако жизнь многих представителей вида обрывается гораздо раньше.

    Враги китовой акулы

    Вялые, апатичные, как будто равнодушные ко всему происходящему вокруг, эти рыбы тем не менее практически не имеют природных врагов. Благодаря внушительным размерам морские хищники обходят их стороной, а нападая, рискуют обломать зубы, ведь толщина кожи взрослой китовой акулы достигает 14 см!

    Есть единичные сведения об обнаружении останков молодых китовых акул в желудке синей акулы и в кишечнике атлантического голубого марлина. И конечно косатки – высшие морские хищники, могут нападать на молодых и зрелых особей. По свидетельству очевидцев, однажды 8-метровая особь была растерзана стаей косаток.

    Интересно, что травмированные китовые акулы могут через некоторое время восстанавливаться. Брюхо одной из помеченных особей спустя 2 года полностью зажило после атаки хищников, а на месте ран не осталось и следа.

    В глотках китовых акул нередко паразитируют веслоногие ракообразные, а к телу присасываются прилипалы. От последних вреда нет вообще и в целом китовые акулы надежно защищены от других морских обитателей, а на грани выживания они оказались только благодаря человеку.

    Китовая акула.

    Китовая акула. Фото и видео китовой акулы.

    Вес китовых акул может достигать 12 т. Несмотря на внушительные размеры, китовая акула для человека абсолютно безопасна, так как питается подобно гигантской акуле и акуле-большероту исключительно планктоном и прочими мелкими организмами, которых она фильтрует, втягивая в себя воду. Хотя журналисты с BBC запечатлели на камеру, как китовая акула питалась мелкой морской рыбой, но это скорее исключение из правил.

    Спутать китовую акулу с другой рыбой невозможно. Это самая большая рыба на планете. Она имеет серую, коричневатую или синеватую окраску, а ее спина покрыта белыми полосами и пятнами. Ученые установили, что пятна на теле акулы формируют уникальный рисунок. Океанологи используют эти «отпечатки» для составления каталога китовых акул и мониторинга передвижения животных в океане.

    Китовой эту акулу называют только из-за ее больших размеров. В разных странах китовую акулу называют по-разному. В Южной Америке рыбу называют «домино» за ее характерные белые пятна. В Африканских странах есть поверье, что Бог бросил на акулу несколько белых шиллингов, которые превратились в белые пятна. Из-за этого ее называют «Папа шиллинг». На Мадагаскаре же акулу называют «многозвездной». Примерно так же, на острове Ява, китовую акулу называют «звездной спиной».

    Встречается эта гигантская рыбина в тропических водах, предпочитая открытые воды, где доживает до преклонных 70 лет. Наиболее известные места обитания акулы – Филиппины, Индонезия, Гондурас, Австрали. Прибрежные воды этих стран собирают сезонные скопления рыб, когда они отказывают своим привычкам держаться в открытом океане. Хотя обычно китовые акулы не приближаются к берегам, но есть свидетельства, что они заплывают в мелководные лагуны и даже поднимаются в устья широких рек.

    Китовая акула – плохой пловец, ее средняя скорость составляет 5 км/ч. Примечательной особенностью этой рыбы является ее способность использовать все свое тело при плаванье. Это не характерно для большинства рыб, которые при движении задействуют только хвост (или хвостовой плавник).

    Для человека китовая акула не представляет никакой опасности. Единственное, чего стоит опасаться – это случайного удара мощного хвоста огромной рыбы. Но, учитывая специфику движения акулы в воде, эти удары не заканчиваются серьезными травмами. Китовая акула – желанный сосед для многих дайверов, проводящих свои отпуска на тропических островах Тихого и Индийского океана.

    Надо сказать, что с момента описания акулы в середине 19 в. за рыбой ходила слава людоеда. Конечно это большое заблуждение, т.к. никакого вреда человеку китовая акула никогда не нанесет. Более того, она отличается очень мягким характером и часто играет с пловцами. Красное море, Сейшельские острова и Мальдивы привлекают туристов именно за возможность встретится с китовой акулой.

    Видео

    Ссылка на основную публикацию
    ВсеИнструменты 220 Вольт
    Adblock
    detector